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SE CONMEMORA DÍA MUNDIAL CONTRA LA ESCLEROSIS LATERAL AMIOTRÓFICA

El 21 de junio de cada año se conmemora a nivel internacional el Día Mundial contra la Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA), para dar a conocer a la población en general esta enfermedad y crear conciencia sobre ella.



En el año 2014, el Ice Bucket Challenge (también llamado Desafío del Balde de Agua Fría o Reto del Cubo de Agua Helada) que consistía tirarse un balde de agua fría en la cabeza, se viralizó a través de las redes sociales y tuvo como protagonista a famosos, políticos, empresarios y personas de todo el mundo en una campaña publicitaria solidaria que buscó concientizar sobre la enfermedad llamada esclerosis lateral amiotrófica (ELA, o ALS por sus siglas en inglés), enfermedad degenerativa progresiva que ataca las neuronas motoras. 

La Enfermedad de la Neurona Motora (ENM) fue descrita por primera vez por el doctor francés Jean-Martin Charcot en 1874. El término cubre un grupo de enfermedades relacionadas que atacan las neuronas motoras, células nerviosas que se encuentran en el cerebro y la médula espinal y controlan el funcionamiento de los músculos. Los “mensajes” transmitidos por las neuronas gradualmente dejan de llegar a los músculos, lo que produce debilidad, rigidez y atrofia.

La ELA, uno de estos padecimientos, es una enfermedad neurodegenerativa progresiva. A medida que las neuronas motoras se deterioran, se incrementa la pérdida de la movilidad en las extremidades, y se producen dificultades con el habla, la deglución y la respiración. Los primeros músculos que se ven afectados son comúnmente los de las manos, pies o la boca, si bien no todos los síntomas se presentan en una misma persona, y es poco probable que todos ellos se desarrollen al mismo tiempo, o en algún orden específico. Actualmente no existe una cura, pero estos síntomas pueden ser manejados para mejorar la calidad de vida.

Estudios internacionales sobre ELA indican que puede afectar a adultos de cualquier edad, pero la mayoría de los diagnosticados con la enfermedad tienen más de 40 años, con la mayor incidencia entre los 50 y los 70 años de edad.

Los nervios que controlan la forma en la que nuestros músculos se mueven, llamados neuronas motoras (afectadas por la ELA) se dividen en dos grupos: 
  • Neuronas motoras superiores: Estas recorren desde el cerebro hasta la médula espinal llevando instrucciones a las neuronas motoras inferiores. El daño en las neuronas motoras superiores generalmente trae como resultado la debilidad y rigidez de los músculos.
  • Neuronas motoras inferiores: Recorren desde la médula espinal y controlan los músculos utilizando las instrucciones recibidas de las neuronas motoras superiores. El daño en las neuronas motoras inferiores generalmente trae como resultado músculos débiles y blandos, y una sensación de tironeo que se propaga debajo de la piel (conocida como fasciculación).
La ELA puede ser extremadamente difícil de diagnosticar, en parte, por ser una enfermedad comparativamente poco frecuente, y porque no existe un examen específico para probar que alguien tiene ELA, lo cual significa que el diagnóstico requiere la eliminación de otras enfermedades potenciales. Además, sus síntomas tempranos pueden ser bastante leves, tales como torpeza, debilidad moderada o habla ligeramente desarticulada, los cuales pueden haber sido atribuidos a una variedad de causas diferentes.


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